Je n’ai jamais eu d’Amiga 500 ni d’Atari ST, j’avais un Amstrad CPC. Mais l’Amiga 500, qui permettait de jouer aux mêmes jeux, me faisait rêver avec ses graphismes largement au-dessus. Bien entendu j’ai essayé les émulateurs comme WinUAE, mais la configuration à faire pour chaque jeu gâchait un peu le plaisir. Batocera et Recalbox permettent aussi d’émuler l’Amiga, mais ces solutions multi systèmes ne m’ont pas convaincu pour les ordinosaures, même en branchant un clavier et une souris.

La meilleure solution serait bien sûr un vrai Amiga 500 + un lecteur gotek. Mais trouver un Amiga 500, à prix abordable, en 2022, c’est loin d’être évident. Et l’Amiga 500 est un ordinateur dont les composants ont mal hélas vieilli, le risque de panne est élevé.

Heureusement, il y a quelques mois, Retro Games ltd a annoncé la sorti de TheA500 Mini, mini console, en forme d’Amiga 500, émulant le Commodore Amiga. Retro Games m’avait déjà régalé avec TheC64, sa parfaite réplique du Commodore 64, et TheC64 Mini. Bien entendu, je l’ai précommandé dès que j’ai pu et TheA500 Mini sort enfin aujourd’hui vendredi 8 avril 2022.

TheA500 Mini : Déballage

Là on va pas s’étaler longtemps. Le contenu de la boîte respire la qualité, chaque pièce est bien emballée. TheA500 Mini a une très belle finition, notamment sur ses fausses touches de clavier (voir photos).

La boîte contient :

  • L’A500 Mini
  • Un gamepad dans le même genre que celui de l’Amiga CD32
  • Une souris 2 boutons bien rétro, avec une couleur de plastique qui rappelle les années 80
  • Un câble USB type C pour alimenter la console
  • Un câble HDMI

L’alimentation n’est pas fournie vu qu’on en a tous en trop dans des cartons. Une alimentation 5V/1A 5W suffit d’après la documention.

Premières impressions

C’est bien simple, j’ai déjà joué plusieurs heures sur l’A500 mini. Et c’est un vrai régal de retrouver tous ces vieux jeux de mon enfance sur cette machine !

Tout d’abord, l’interface, très proche de celle de TheC64 et TheC64 mini, et très agréable et simple à utiliser.

25 jeux sont intégrés à la machine :

  • Alien Breed 3D
  • Alien Breed: Special Edition’92
  • Another World
  • Arcade Pool
  • ATR: All Terrain Racing
  • Battle Chess
  • Cadaver
  • California Games
  • The Chaos Engine
  • Dragons Breath
  • F-16 Combat Pilot
  • Kick Off 2
  • The Lost Patrol
  • Paradroid 90
  • Pinball Dreams
  • Project-X: Special Edition 93
  • Qwak
  • The Sentinel
  • Simon the Sorcerer
  • Speedball 2: Brutal Deluxe
  • Stunt Car Racer
  • Super Cars II
  • Titus The Fox: To Marrakech And Back
  • Worms: The Director’s Cut
  • Zool: Ninja Of The “Nth” Dimension.

Mais heureusement, comme sur TheC64, on peut ajouter ses propres jeux depuis une clé USB (une petite préparation de clé est nécessaire au préalable).

Certains jeux que j’ai ajouté sur clé USB nécessite un clavier, mais on peut theA500 mini supporte les claviers externes. Comme il n’y a que 3 ports USB, dont 2 utilisés par la souris et le gamepad, j’ai connecté un clavier et ma clé USB sur un hub USB de bonne qualité sur le dernier port USB. Et ça fonctionne parfaitement sur Head Over Heels.

Si besoin, vous pouvez ajuster les réglages pour chaque jeu que vous avez ajouté. C’est potentiellement utile si vous rencontrez des glitch.

Si par malheur le gamepad ne vous plaisait pas, pas de soucis, theA500 mini est compatible avec les manettes de jeu XBOX ou Playstation.

Je n’ai quasiment pas touché aux réglages, mais voici les principaux ajustements possibles :

Rassurez-vous, l’interface est disponible aussi en français.

Autre point appréciable, on peut afficher le mapping du gamepad en allant vers le haut dans le menu des jeux :

La sauvegarde de partie est bien évidemment possible, en revenant à l’accueil et en allant vers le bas :

Conclusion

Honnêtement, je me suis régalé et je me régale encore. J’ai déjà passé une demi-journée sur l’A500 mini et ce n’était pas à perdre mon temps en configuration comme sur PC ou sur une box retrogaming. J’ai vraiment retrouvé le plaisir de jouer à ces pépites du retro de l’air des ordinosaures. Pour trouver des jeux dans le bon format, j’ai juste tapé whdownload dans Google et téléchargé les archives au format lha que je souhaitais. Je ne regrette pas du tout d’avoir précommandé ce petit bijou.

Bonne nouvelle : Il est vendu à 109€ au lieu de 129€ en ce moment sur Amazon.

Ce que j’ai aimé :

  • La simplicité d’utilisation
  • Le gamepad
  • La souris retro, mais sans boule (ouf)
  • La possibilité d’ajouter tous les jeux que je souhaite sur une simple clé USB
  • La vitesse de chargement des jeux
  • Juste jouer au lieu de configurer

Ce que je n’ai pas aimé :

  • L’absence d’un 4ème port USB
  • Ce n’est pas un modèle taille réelle avec clavier fonctionnel comme TheC64 maxi (mais Retro Games LTD envisage d’en sortir un si l’A500 mini se vend bien)
  • Le bouton On/Off à appuyer longtemps. Je préfère les vrais boutons On/Off
  • Le bouton Home, situé à l’emplacement d’un bouton Start de Xbox, pour revenir à l’accueil, sur lequel j’appuie trop facilement en pensant « press start to play ». J’aurais préféré un bouton Home ailleurs pour ne pas changer mes habitudes.

Catégories : retrogaming

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